Descubren en Sudáfrica una variante de coronavirus más «transmisible»

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Texto por: Gemma Parellada

–En Sudáfrica la comunidad científica está en alerta máxima tras descubrirse que la nueva variante del coronavirus detectada en ese país se transmitiría más rápido que las cepas anteriores. Según investigadores, esta variante, similar a la que se encontró en Reino Unido, explicaría la magnitud de la segunda ola que están viviendo los sudafricanos.

Con nuestra corresponsal en SudáfricaGemma Parelladay AFP.

Sudáfrica prepara la Nochebuena y las fiestas de Navidad en familia, entre la ilusión y el miedo a reencontrarse. Los datos publicados el miércoles por el ministerio de Sanidad son alarmantes. La nueva mutación del virus, descubierta aquí en Sudáfrica, está haciendo estragos.

Ha doblado la tasa de positividad, los contagios van ahora mucho más rápido que en la primera ola y la condición en la que llegan los enfermos al hospital, es más grave. La nueva versión de covid-19 es más peligrosa, y acaba de provocar un salto brusco en las infecciones diarias avanzando los 14.000.

Cifras como las del pico de la primera ola, pero en un contexto ahora mucho menos restringido y en un momento vacacional con mucho movimiento en centros comerciales y hogares. La situación en algunos hospitales, ya es crítica, avisan los médicos, y las autoridades advierten que van a revisar las medidas sanitarias.

«Pensamos, y todos los elementos van en este sentido, que esta variante es más transmisible», afirmó el miércoles a la AFP Tulio de Oliveira, director del instituto de investigación KRISP, adjunto a la Universidad de Kwazulu-Natal.

Su equipo secuenció cientos de muestras de todo el país desde febrero. Observaron que una «variante particular domina los resultados de estos dos últimos meses», había explicado el gobierno el lunes, anunciando la identificación de esta nueva variante, similar a otra detectada en el Reino Unido.

Entre «un 80% y un 90% de las muestras tomadas a partir de la segunda mitad de noviembre» presentaba esta variante, detalla Tulio de Oliveira.

«Nunca habíamos visto dominar así un solo linaje» ni «extenderse tan rápido», subraya. Hasta ahora, «normalmente», entre 20 y 30 variantes circulaban al mismo tiempo, según varias secuencias.

«Lo que sabemos, sobre esta nueva variante llamada 501.V2, es que probablemente surgió en la región de Nelson Mandela Bay», alrededor de Port Elizabeth (sureste). Después, «se extendió hacia El Cabo, región más turística del país», hacia el oeste, pero también hacia el norte en dirección de Durban, detalla el investigador.

El país más infectado de todo África se enfrenta a una mutación acelerada y más dañina, y los ciudadanos ya avistan un nuevo confinamiento. Desde el inicio de la pandemia, más de 940.000 personas se contagiaron y más de 25.000 murieron en el país.

El miércoles, Londres anunció que había identificado dos casos de esta variante «altamente preocupante», pues es «más contagiosa», en Reino Unido y anunció el establecimiento «inmediato» de restricciones de viaje con Sudáfrica.

 

RAI

https://www.rfi.fr/es/africa/20201224-descubren-en-sud%C3%A1frica-una-variante-de-coronavirus-m%C3%A1s-transmisible

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