Vitamina D: la verdad sobre un supuesto ‘encubrimiento’ de Covid

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A medida que Covid-19 se extendió por el mundo, también lo hizo la información errónea sobre cómo tratarlo. Pero a veces se puede desarrollar información errónea incluso en torno a ideas que tienen algo de verdad, y ese puede ser el tipo más difícil de abordar.

¿Por qué la vitamina D?

Se han sugerido muchos tratamientos para Covid-19.

Hidroxicloroquina, ivermectina y vitamina D: todas están o estaban en estudio. Sugerir que un tratamiento podría ser efectivo y luego descubrirlo no es una investigación adicional es parte del proceso científico normal.

Pero la investigación en línea, temprana o de baja calidad se puede compartir fuera de contexto. Y la confusión que esto crea puede ser aprovechada por personas que promueven las teorías de la conspiración.

Existe cierta lógica detrás de por qué la vitamina D podría ser útil para tratar o prevenir la Covid.

Desempeña un papel en la inmunidad y ya se recomienda que todos en el Reino Unido tomen el suplemento en el invierno, y se recomienda a las personas con mayor riesgo de deficiencia de vitamina D que lo tomen durante todo el año. Hasta ahora, ninguna investigación ha demostrado un efecto lo suficientemente convincente como para respaldar dosis más altas para prevenir o tratar enfermedades, aunque esto no significa que eso no vaya a cambiar en el futuro.

¿Debería empezar a tomar vitamina D?

Por lo tanto, es comprensible que muchos en línea lo hayan tomado como un consejo. Sin embargo, algunos han ido mucho más allá, sugiriendo en los foros de Reddit que los gobiernos «apenas mencionan» la eficacia de la vitamina D, y en cambio se centran en «las vacunas y el seguimiento del estado policial»; o alegando que la vitamina está siendo ignorada porque la Organización Mundial de la Salud está «a sueldo de las grandes farmacéuticas».

Pero los gobiernos han adoptado otros tratamientos económicos y efectivos como la dexametasona, una vez comprobados. Y las vitaminas en sí mismas son una industria de varios millones de libras.

¿Qué dicen los estudios?

Muchos estudios han demostrado una asociación entre la vitamina D y los resultados de Covid, pero la evidencia es en gran parte observacional, lo que significa que analiza lo que les sucede a las personas con niveles más altos y más bajos de vitamina D sin controlar otros factores.

Esta no es una prueba estándar de oro, que necesitaría un ensayo de control aleatorio, donde a las personas se les asigna un tratamiento o una versión ficticia, para que los científicos puedan tener claro que el resultado es el resultado del tratamiento.

Los estudios de observación muestran que ciertos grupos tienen más probabilidades de tener deficiencias de vitamina D y de contraer Covid: personas mayores, personas con obesidad, personas con piel más oscura (incluidas las personas de raza negra y del sur de Asia).

Puede ser que una deficiencia sea la razón por la que estos grupos corren un mayor riesgo, o puede haber otros factores de salud y ambientales que provoquen tanto una caída en los niveles de vitamina D como una mayor susceptibilidad al virus.

El NHS recomienda que las personas de piel oscura, «por ejemplo, las personas de origen africano, afrocaribeño o del sur de Asia», consideren tomar un suplemento de vitamina D «durante todo el año».

Los niveles de la vitamina también pueden disminuir como consecuencia, más que como causa, de una enfermedad.

Solo podremos aislar la vitamina D como causa mediante la realización de ensayos controlados aleatorios correctamente realizados, como el que se está llevando a cabo actualmente en la Universidad Queen Mary de Londres.

Estudios de español

Un artículo en particular de la Universidad de Barcelona ha llamado la atención, afirmando ser precisamente este tipo de estudio.

Sugirió que la vitamina D tuvo un éxito asombroso, con una reducción del 80% en las admisiones a cuidados intensivos y una reducción del 60% en las muertes por Covid.

Fue ampliamente compartido en línea. Pero desde entonces se ha retirado por «preocupaciones sobre la descripción de la investigación», y la revista Lancet ahora está iniciando una investigación sobre el artículo.

La retractación no se ha compartido de la forma en que se compartió el artículo original.

La vitamina D se administró a salas enteras que a menudo atienden a los pacientes en función de su grado de enfermedad, no asignados al azar a individuos. Y los pacientes de Covid en el estudio que murieron tenían niveles radicalmente diferentes de la vitamina para empezar, lo que sugiere que estaban más enfermos en primer lugar.

El parlamentario conservador David Davis, que pidió al Parlamento que se introdujera la suplementación con vitamina D en los hospitales, le dijo a la BBC que, a pesar de la retractación, creía que el estudio aún mostraba que la vitamina D era importante y argumentó que el gobierno debería financiar más investigaciones al respecto. .

Aurora Baluja, anestesióloga y médica de cuidados intensivos en España, que revisó el estudio de Barcelona para The Lancet antes de que fuera retirado, dijo que el tipo de efecto «extremo» encontrado en el artículo «nunca se encuentra» en un ensayo controlado aleatorio, por lo que es muy probable que sea el resultado de un sesgo.

Dijo que, aunque la deficiencia de vitamina D era un «factor de riesgo bien establecido» entre las personas que mueren en cuidados intensivos, «la suplementación con vitamina D por sí sola no siempre ha logrado reducir el riesgo de esos pacientes».

El Dr. Baluja explica que la deficiencia a menudo es causada por algo mucho más profundo, como desnutrición o insuficiencia renal, en lugar de que las muertes de los pacientes sean causadas por la deficiencia.

¿Cuál es el daño?

Cuando los hallazgos encajan con la visión del mundo de las personas, por ejemplo, que «las cosas naturales no pueden hacerte daño», explicó el profesor Sander Van der Linden, psicólogo social de la Universidad de Cambridge, esto hace que sea más probable que se compartan.

Si bien los mundos en línea de la salud natural y la medicina alternativa, y de las personas que ideológicamente están en contra de la vacunación son distintos, pueden superponerse.

Las cuentas anti-vax están «densamente conectadas con otros temas: religión, medicina herbal y alternativa, la comunidad natural», dice el profesor Van der Linden.

Esto significa que pueden compartir temas que se cruzarán con las personas en los intereses de esas comunidades y difundir un mensaje que, por ejemplo, «no necesita una vacuna, simplemente puede tomar vitamina D», sin que se le indique abiertamente a alguien que el mensaje es anti-vax cuando aparece en su feed, explica.

La vitamina D es relativamente segura (aunque pocas intervenciones médicas están completamente libres de riesgos, especialmente en dosis altas), por lo que puede no parecer la información errónea más dañina.

El peligro, explica el profesor Van der Linden, es cuando la gente sugiere que el suplemento es una cura milagrosa y debe ser sustituido por vacunas, máscaras y distanciamiento social. BBC MUNDO 

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